Bulgaria: Qué ver en Sofía

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Quisiera escribir un poco acerca del viaje a Sofía, que realicé el pasado mes de Mayo. La puedo describir como una ciudad tranquila, con un centro histórico muy limpio y bello, bastante económica respecto a las capitales de Europa de occidente y sobre todo, una ciudad cuyos lugares de interés puedes recorrer tranquilamente y sin prisas en dos días. Tomamos un vuelo desde Roma con Ryanair y, al salir del aeropuerto, sigues el pasillo saliendo por el lado izquierdo que conecta inmediatamente con la red de metro. Ese día llegamos temprano por la mañana (al rededor de las 10) así que compramos un boleto de metro para todo el día (nos costó dos euros! el equivalente a 4 levas, moneda búlgara) eso con el fin de dejar las maletas en el hotel y disponernos a visitar el casco antigüo de la ciudad:

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Llegamos en 30 minutos a la estación de metro que quedaba a unos pasos de nuestro hotel, D. Dimitrov:

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Cerca de ahí se encuentra el Museo Socialista de Sofía. vale la pena visitarlo pues se pueden encontrar obras hechas por artistas búlgaros y rusos durante la época comunista. Aquí algunas de las obras que se encuentran por fuera del museo:

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Busto del Che Guevara:

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Después de recorrer el museo nos dieron casi las dos de la tarde, así que nos dispusimos ir al centro para comer algunos platillos típicos de Bulgaria. Probamos también la cerveza búlgara, una delicia!IMG-7709

Después de la hora de la comida no descansamos y decidimos ir a visitar la Catedral Alexander Nevsky, que es de verdad impresionante, con la típica arquitectura rusa:

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Otro ángulo de la Catedral

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Interior de la catedral:

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Ese día terminamos agotados así que regresamos al hotel. Al siguiente día nos esperaba más por conocer del centro histórico de Sofía.

DIA DOS:

Nos levantamos muy temprano y después de desayunar en el hotel, nos dirigimos a la estación de metro para llegar a Sederka, que es la parte que alberga algunas ruinas romanas y musulmanas:

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Proseguimos por la calle principal de Sofía, Buolevard Vitosha, donde encontramos una mezquita llamada Banya Bashi, obra arquitectónica dirigida por el arquitecto Sinan:

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Esta mezquita, nos recuerda los años de dominación otomana en Sofía.

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La mezquita se encuentra en el parque “Tsentralna Banya”, junto al Museo Regional de Historia de Sofía:

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Ese día por la tarde-noche teníamos un concierto de ópera en el Teatro de ópera y ballet de Sofía, así que, después de haber comido en una cadena de cómida rápida (llamada “Happy, Bar and Grill”) nos trasladamos al hotel para descansar un poco. Después de haber descansado y habernos dado un baño, nos dirigimos a ver la ópera “La Traviata”. Algunos detalles del hermoso teatro, fundado en el año 1908:

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Esa noche, saliendo del teatro, cenamos en un restaurantito justo detrás, de verdad se los recomiendo, cuentan con muchos platillos típicos búlgaros a precios accesibles. El restaurante en cuestión se llama “Vino and vino”, su atmósfera es bastante acogedora.

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Llegamos al hotel alrededor de las 11 de la noche. Agotados pero felices! al día siguiente nos esperaba el último día en Sofía y la verdad me pesaba mucho: una de las ciudades de Europa del Este donde mejor la he pasado. Creo que regresaré con mis hijos, vale de verdad la pena volver a recorrerla.

DIA TRES:

Ese día teníamos el avión de regreso a las 3 de la tarde, así que al máximo tendríamos que desocuparnos a mediodía. Así, encargamos nuestras maletas en el hotel mientras salíamos a explorar algunos monumentos los primeros días. Uno de ellos era el Teatro Ivan Vazov:IMG-3470

Descansando un rato:

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Sofía será sin duda, uno de los mejores recuerdos de viaje de los países del Este de Europa!

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Abu Dhabi

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En esta ocasión, quisiera mostrarles algunas de las fotografías que tomé durante mi primer viaje en este año 2018: Abu Dhabi. Ya tenía muchas ganas de conocer los Emiratos Árabes y, después de pensarlo bien una tarde fría de febrero, opté por visitar Abu Dhabi en lugar de Dubai: y no me arrepentí. Creo que Dubai lo dejaremos para otra ocasión y esa vez iré con amigas (pasar un cumpleaños ahí no estaría nada mal! :p )

Empiezo platicándoles que llegué a mediados de febrero y hacía un calorcito bastante agradable: entre los 35 y 38 grados. Como nací y crecí en el Desierto de Sonora, al norte de México, donde las temperaturas superan los 50 grados centígrados, 38 grados en Abu Dhabi no me hicieron mal. Los que más parecían disfrutar el clima eran estos camellos:

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Aunque no lo crean, conseguí una habitación súper económica en el hotel Le Meridien, reservando siempre en booking.com. La habitación era muy cómoda y con unas vistas preciosas a la playa privada y a unos imponentes edificios a unos cuantos kilómetros del hotel. Así eran mis amaneceres los tres días que estuve visitando la ciudad:

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Y aquí algunas fotos de la playa privada:IMG-7597

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En esa ocasión, tomé un vuelo directo de Roma a Abu Dhabi con Alitalia, canjeando todas las millas que había acumulado en mis últimos viajes a México y pagando menos de 200 euros por el boleto redondo en clase económica…la verdad no estuvo nada mal.

Al siguiente día, la visita a la mezquita Sheikh Zayed era destino obligado. Antes de Abu Dhabi, ya había tenido oportunidad de visitar países musulmanes, pero pero una mezquita así, tan majestuosa, nunca la había visto:

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La entrada a la mezquita es completamente gratuita y solo tienes que seguir las indicaciones que conlleva visitar monumentos religiosos, tal como sucede en occidente. Al llegar a la entrada de la mezquita, se hacen dos filas: una para mujeres y otra para hombres. Hay unas chicas que te dan el vestido para cubrir tu cuerpo de la cabeza a los pies.

Detalles de la mezquita por dentro:

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Al tercer día tocaba el tour por el desierto. He perdido el nombre de la compañía que contraté para el tour y es un verdadero pecado porque todo estuvo de lujo. Montar a camello y ver un atardecer entre las dunas, fué algo increíble y que no tiene precio (a decir verdad, recuerdo solo que pagué muy poco por el tour y la cena estaba incluída. Costó todo alrededor de 50 euros y te recogían en tu hotel y te llevaban de regreso).

Aquí más abajo, un paisaje por la carretera:

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Llegada a nuestro destino:

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Puesta de sol entre las dunas en un país tan lejano de México…en donde por cierto, también contamos con dunas del desierto y atardeceres que no les pide nada a los de Abu Dhabi!

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Ese día caí rendida de cansancio en el hotel…sin duda alguna Abu Dhabi superó mis expectativas y prometí regresar pronto!

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Qué ver en Sicilia: Taormina

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Una hora en tren desde Catania y llegamos a la maravillosa Taormina. Había leído que era bella y lugar de refugio para muchos intelectuales y artistas en el siglo pasado, así que no podía quedarme con las ganas de conocerla en mi  viaje a Sicilia.

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Techos en el interior de la estación:

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Mi hermano viendo la exposición de algunas reliquias en el interior de la estación:

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Saliendo de la estación de trenes, hay una parada de autobús: adquiriendo un boleto (nos costó 5 euros) nos llevaba directamente a Taormina.

Este era el paisaje que contemplábamos mientras subíamos a la parte vieja de Taormina:

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Llegada al casco antiguo de Taormina:

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Los atractivos principales de la ciudad se encuentra en lo que fuera el recinto amurallado. Solo hay que tomar la calle principal de Taormina, llamada Corso Umberto I.

En esta foto se puede apreciar el Monte Etna. Hay que tratar de ir lo más temprano posible, porque es cuando el cielo está más despejado y se puede admirar este paisaje único:

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El mar de fondo, junto al Monte Etna…esta foto es muy bella, pero no podrán creer la sensación de estar ahí arriba…la vista es maravillosa, de los lugares más bellos que he conocido en mi vida:

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Ese día había espectáculo por la noche en el teatro…me hubiera encantado asistir: me imaginé las luces de la ciudad de fondo, con semejante vista y de seguro se verían las estrellas…ya será en mi próximo viaje:

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Seguimos caminando y no dejábamos de tomarnos fotos en cada rincón, la ciudad era tan pintoresca!

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En el duomo de Taormina:

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Una de mis fotografías favoritas de Taormina:

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Después de terminar de recorrer los puntos más interesantes de esta ciudad, nos dirigimos a la estación de autobuses para ir a Isola Bella. Esta es la primera foto que tomé al llegar a ese mágico lugar:

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Aguas cristalinas, parecía de verdad un sueño…

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Taormina, un lugar bellísimo de visitar una vez en la vida…

Nos despedimos desde la estación de tren para ir de regreso a Catania…al día siguiente nos esperaba una buena madrugada para regresar a Roma.

Carteles con precios en liras, la antigua moneda de Italia

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Qué ver en Sicilia: Catania

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Sin duda una ciudad encantadora, y con un aire tan viejo que contrasta con sus modernas avenidas en el casco antigüo. Tomamos un tren directo de Palermo a Catania. El paisaje era estupendo, y después de casi 3 horas, por fin llegamos a la estación central de Catania y de ahí caminamos hacia nuestro hotel (unos diez minutos a pie). Recomiendo ampliamente el hotel  “Camplus Guest de Aragona”. El precio por habitación doble es de lo más económico y está a unos cuantos pasos del centro histórico: Camplus Guest d’Aragona

Nuestras primeras imágenes caminando por Catania:

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Después de dejar las maletas en el hotel, nos apresuramos para conocer el centro histórico. Aquí me encuentro en la calle principal de Catania, Via Etnea, llena de negocios, restaurantes y con mucha vida nocturna:

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Caminando unos cuantos minutos, llegamos a la famosa Plaza Duomo, con el emblema de la ciudad: la famosa “Fontana dell’elefante”:

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Cuenta la leyenda que esa estatua tiene el poder de apaciguar la ira del Volcán Etna.

Aquí abajo, una de las fuentes que se encuentra alrededor de la Plaza del Duomo:

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Detalles en el exterior de la Catedral de Catania:

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El hijo predilecto de Catania, el compositor Vincenzo Bellini. Monumento en su honor:

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Callecitas en el centro histórico:

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Finalizamos la tarde con “fast food”, cien por ciento siciliano!

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Al día siguiente nos esperaba Taormina con su famosa “Isola Bella”.

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Qué ver en Sicilia: Playa “San Vito lo Capo”

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Estuvimos toda una mañana en la famosa playa de “San Vito lo Capo”. Aguas cristalinas de un azul intenso y arena blanca, muy parecida a las playas que he visitado en Salento, Puglia, en el tacón de Italia. San Vito lo capo no tiene nada que envidiar a las playas de la vecina Serdeña. Más abajo algunas de las fotos que tomamos:

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Qué ver en Sicilia: Palermo

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Después de haber estado todo el día en Segesta, nos encaminamos hacia Palermo alrededor de las seis de la tarde. Llegamos exhaustos al hotel, pues no paramos de caminar todo el día. Descansamos toda la tarde: al día siguiente nos esperaba otra caminada, esta vez por la bella Palermo.

Teatro Politeama de Palermo:

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Comenzamos a caminar por lo que se conoce como el casco antigüo de Palermo. Su vía principal, la calle Vittorio Emanuele, nos llevaría desde el hotel, hasta la imponente catedral de la ciudad.

Mientras caminábamos, nos topamos con el Teatro de la ópera de Palermo. He estado en otros teatro de ópera anteriormente (soy una gran admiradora de las óperas de Giuseppe Verdi) y nunca me había topado con uno tan grande, bello e imponente como el teatro de Palermo. Es el más grande de toda Italia y el tercero por dimensión en Europa. Una verdadera joya:

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A las afueras del teatro aún quedan vestigios de lo que eran los puestos de “Tabacchi” o vendedores de tabaco. Bien por el ayuntamiento de Palermo que ha logrado conservar dichos puestos casi intactos:

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Mientras caminábamos por la vía principal (llena de negocios de marca, como todas las grandes ciudades) nos topábamos con escenas típicas de las ciudades italianas. Ese “toque” entre antiguo y moderno, que hacen de las ciudades italianas lugares únicos.

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Por fin llegamos a la “Piazza Vigliena”, sede de “Los cuatro cantos” ( o quattro canti en su traducción al italiano). Son prácticamente cuatro edificios con fachadas bellísimas, mismos que se cruzan en dos de las calles principales de Palermo: Via Vittorio Emanuele y Via Maqueda. De toque barroco, uno no puede más que admirar los detalles en las fachadas de cada edificio:

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Unos pocos metros más adelante llegamos a la famosa Plaza pretoria, donde encontramos la Fuente Pretoria (Fontana Petroria en italiano). Es una fuente bastante llamativa, rodeada de estatuas que representan seres mitológicos e invocan también los cuatro ríos de la ciudad de Palermo: Oreto, Papileto, el Gabriele y Maredolce.

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Después de habernos quedado un buen tiempo contemplando las maravillas de esta plaza, proseguimos hasta la catedral de Palermo, no sin antes pasar por una plaza donde se encuentra la casa que hospedó “por al menos dos horas” (al menos así está escrito) al General Giuseppe Garibaldi:

IMG-6323Y después de caminar por calles, callejones y callejuelas, nos topamos con la imponente catedral, una de las más bellas que he visto hasta hoy en arte barroco:

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En sus inicios, fué una basílica bizantina y su influencia aragonesa y árabe la convierten en una de las catedrales más bellas del mundo.En su interior hay múltiples capillas, entre las que destacan la del Sacramento, por estar decorada con piedras preciosas y la de Santa Rosalía, la Santa patrona de Palermo.

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Interior de la catedral y detalles:

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Detalles en la parte posterior de la CatedralIMG-6371Nos despedimos de la ciudad caminando por algunos de sus estrechos callejones. No alcancé a visitar muchos lugares de Palermo, buen pretexto para regresar de nuevo y poder disfrutar de la ciudad por más días (tuvimos solo un día para explorarla). Ya regresaremos!

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Qué ver en Sicilia: Segesta

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Después de vivir más de diez años en Italia, por fin tuve la oportunidad de conocer la Isla de Sicilia. Una isla encantadora, conocida en el mundo como la cuna de la mafia (quién no ha visto la película de “El Padrino”, protagonizada por Robert de Niro?). Pero Sicilia es mucho más que eso: un encanto y mezcla de olores, colores, sabores y gente orgullosa de sus raíces y de todo lo bello que su lugar de origen ofrece al mundo.

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Llegamos al aeropuerto de Palermo procedentes de Roma. El vuelo duró una hora con diez minutos y mi hermano y yo llegamos alrededor de las 10 de la mañana. Nos dispusimos a rentar un automóvil que nos llevaría de Palermo a las ruinas arqueológicas de Segesta (foto más arriba tomada por mi hermano). Ya tendríamos oportunidad de conocer Palermo más adelante.Por lo pronto, me emocionaba la idea de que pronto tendría frente a mí, uno de los vestigios más bellos e imponentes construidos por los griegos en Sicilia.

El trayecto de Palermo a Segesta duró al rededor de una hora. Para nosotros, mexicanos acostumbrados a recorrer largas distancias en nuestro país (sólo mi Estado, Sonora, cuenta con una extensión de  179,000 km2) el trayecto fue rápido y sobre todo cómodo: la carretera que conecta Palermo de Segesta está en muy buen estado y es bastante moderna.

Llegando a Segesta estacionamos el automóvil y de ahí llegamos a la taquilla, misma que se encuentra junto a un bar y a una tienda de souvenirs:

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Pagamos el estacionamiento (5 euros) y otros 10 por el ingreso al parque. Mi hermano, por ser menor de edad no pagó nada (suertudo!). Con boleto en mano, nos pusimos a hacer fila para esperar el autobús que nos llevaría a las ruinas: tenía años esperando ese momento!. Después de 10 minutos de espera, por fin llegó el autobús: pasaba ya de mediodía y el calorcito ya se hacía sentir (fuimos en pleno agosto! pero aún así, el calor fue “soportable”). Con sombrero en mano y una botella de agua, mi hermano y yo nos dispusimos a recorrer el parque arqueológico de Segesta: un verdadero encanto.

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Creo que los turistas de arriba eran ingleses…sí que sufrían el calor!

Un poco de historia: Segesta (cuyo nombre original es Egesta)era una de las ciudades principales del pueblo élimo, que eran una de las tres poblaciones indígenas de Sicilia. Su templo está construido en una cima:

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(al fondo, el tempolo de Segesta).

Fue construido en el V a.C. pero nunca se terminó de construir.

“El templo de Segesta es, en su construcción, estilo, y medida, un producto estándar de finales del siglo V a. C., excepto por su estado inacabado y su notable estado de conservación que le hace uno de los templos arcaicos que sobreviven más importantes del mundo” (muchas gracias Wikipedia!).

Después de admirar por un buen rato el templo, nos dispusimos a tomar el autobús que nos llevaría a la cima del valle para admirar el teatro: otra joya de este parque arqueológico, único en el mundo. Durante nuestro trayecto, vimos a muchos “valientes” subir a pie hasta el teatro: a mí no me pasó por la cabeza un solo minuto, pues tengo muy mala condición física, así que, ni hablar. A esperar el camioncito que nos llevaría hasta la punta.

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Llegamos a la cima…y esta es , más o menos, la vista:

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Llegando a la cima, justo donde nos dejó el autobús, había una máquina expendedora de agua (que nos cayó de maravilla porque mi hermano y yo habíamos ya consumado la botella de litro y medio que llevábamos cada uno…yo que provengo del desierto de Sonora nunca imaginé que iba a sufrir “calores” en un país extranjero y con una sed que no sentía desde hacía años). Por fin, después de tomar casi toda la botella de agua de 500 ml proseguimos hasta llegar al teatro…et voilà!:

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El paisaje desde aquí es indescriptible. Se alcanzaba a ver todo el valle. En las noches de agosto (y creo que también en los meses precedentes) el teatro ofrece espectáculos promocionados por el gobierno de Sicilia. Sin duda alguna ver las luces de la ciudad y las estrellas de noche desde ahí, será un espectáculo que no podré perderme en mi próximo viaje a Sicilia.

El Teatro de Segesta (III a.C.) se conserva en buen estado y fue edificado en un cerro aún más alto que el del Templo.

Para más “tips” en su viaje a Segesta, no duden en contactarme. Me encantará poder darles una mano!

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