Malta

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Ya tenía varios meses queriendo visitar esta isla. Como datos de interés, puedo decirles que Malta está formada por tres islas: Malta, Gozo y Comino. Fue colonia británica hasta el año 1964 y sus idiomas oficiales son el inglés y el maltés. Proclamada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, Malta tiene una larga historia marcada sobre todo por la presencia durante siglos de los Caballeros de la Orden de San Juan, también conocidos como los Hospitalarios, y en la actualidad como la Orden de Malta.

Durante el siglo XVI a Malta se la consideró como el bastión de la Cristiandad por frenar el avance de los otomanos musulmanes por el Mediterráneo. Por ello desde el punto de vista cultural e histórico este pequeño país muestra peculiares e interesantes características que marcan tu visita. Por cierto: conducen por la izquierda y van a mil kilómetros por hora! así que si amas tu vida, te recomiendo que antes de cruzar un paso de peatones mires primero a la derecha, luego a la izquierda, y luego vuelvas a mirar de nuevo.

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Después de esta breve introducción, les diré que aprovechamos una súper oferta de la Ryanair y nos decidimos a conocer este destino turístico (o bueno, lo que alcanzáramos a ver en dos días): de  verdad ha valido la pena!

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Estaba prevista una hora con treinta minutos de viaje en avión desde Roma, pero el piloto literalmente “voló” y del aeropuerto de Ciampino (a 15 minutos de casa sin tráfico) a Malta fue exactamente una hora. El vuelo fue bastante tranquilo y estuvimos, literalmente, por las nubes durante una hora exacta.

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Casi aterrizando en  Malta:

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Aeropuerto de Malta:

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Llegando al aeropuerto de Malta nos recibió un simpático chofer de la compañía sunstransfers compañía que recomiendo ampliamente. El costo por trayecto, hotel-aeropuerto-hotel fue de €10 ( es decir, €5 por trayecto, por persona) lo cual fue bastante conveniente ya que al solicitar un taxi al hotel donde llegaríamos nos cobraban €25 por trayecto (es decir, €50 en total) por lo que nos ahorramos €40! Pensábamos que viajaríamos en una camioneta con otros pasajeros, tal como se nos había informado al momento de adquirir los boletos pero creemos que por ser temporada baja éramos los únicos que viajábamos… y tuvimos el auto con chofer sólo para nosotros!

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Llegamos por fin a nuestro hotel, el Bay View Hotel Malta que se encuentra en la zona conocida como Il-Gzira, al sur de la bahía de  Slima. El costo por noche, con desayuno incluido era de 32 euros, lo cual nos pareció bastante accesible, por lo que lo recomendamos ampliamente. El hotel, que reservamos por booking contaba con una alberca en el último piso que tenía unas vistas preciosas a la bahía y contaba también con una alberca-jacuzzi al interior (la cual no desaprovechamos!):

 

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Ese día por la tarde teníamos la idea de ver el atardecer en Marsxlokk, una localidad al sur de Malta, del que habíamos leído en otros blogs como un pueblito muy lindo y pintoresco dedicado a la pesca. Así que tomamos el autobús 81 desde la estación de autobuses de la Plaza Tres Tritones en la zona conocida como “Valleta”. Con €1.50 abordamos el autobús y en 40 minutos nos encontrábamos en la parte más pintoresca de Marsxlokk:

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IMG-3325.JPGLos fenicios fundaron esta localidad dedicada a la pesca y lo llamaron Marsa (bahía) xlokk (del sirocco)

IMG-3308.JPGSe dice que las barcas están decoradas con colores vivos y los comerciantes de Marsaxlokk las pintan con el “ojo de Osiris” en las proas, que es el emblema protector del dios egipcio que habían visto en las embarcaciones del Nilo

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Estatuas en Marsaxlokk:

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La influencia británica se hace notar en Malta:

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Después de haber visto un hermoso atardecer en Marsxlokk, tomamos el autobús 81 de regreso a La Valleta.

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Y nos tocó ver el último rayo de sol por ese día:

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A descansar el primer día! que nos esperaba un segundo día en la Valleta y en Mdina.

Amanecer en Il-Gzira:

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LA VALETA  

La Valeta ( llamada también Valleta en inglés) es una de las capitales europeas más pequeñas en extensión per una de las más ricas en monumentos concentrados en pocos metros cuadrados (320 monumentos para ser exactos). La capital de Malta fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1980.

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Ocupa una península rodeada por dos bahías naturales (Marsamxett y Grand Harbour) que la protegen y que fueron utilizadas desde la antigüedad como puerto y refugio de flotas pesqueras, comerciales y militares.

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La ciudad se extiende desde el la cercana y monumental Floriana, hasta la punta de la península donde se encuentra la fortaleza de San Telmo. La Valletta destaca por sus monumentos que testimonian de la variedad de orígenes del país y de su carácter militar, así como del periodo británico. El plano de la ciudad es en cuadrícula, con calles rectas y paralelas que forma manzanas cuadras que integran los diversos monumentos de todas las épocas.

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Casitas típicas en la Valeta:

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Vendedor de fruta en la Valeta:

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La Valletta se comenzó a construir en 1566 tras el sitio de la isla por los turcos. Los numerosos conflictos derivados de su posición estratégica han destruido o modificado muchos de sus edificios, pero fue sobre todo la II Guerra Mundial la que dejó graves cicatrices en La Valletta. Por ejemplo, la Royal Opera House situada junto a las puertas de la ciudad se ha dejado en ruinas para testimoniar de ese pasado, aunque se usa para actuaciones al aire libre.

En la Valeta se concentra la estación de autobús principal que conecta prácticamente a toda la isla.

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La Iglesia estilo barroco en La Floriana:

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Atardecer en la Valeta:

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MDINA

Mdina – y no Medina, como muchos escriben en castellano-  se sitúa en el centro- oeste de Malta, conocida también como La ciudad del silencio, es una ciudad medieval amurallada que fue fundada por los fenicios en torno al  año 700 a.C. El sitio era perfecto porque al hallarse lejos de la costa, era más fácil protegerla del avance de los invasores.

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Lo mejor de Mdina es pasear por sus calles y callejones de muros altos y de color crema. Las calles silenciosas y sus edificios me hicieron transportarme a otra época.

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La mayoría de edificios de Mdina son de arquitectura barroca y son de verdad un espectáculo poder visitarla. A mediados de febrero el clima estaba bastante agradable (16 grados centígrados) así que disfrutamos mucho recorrerla toda la mañana.

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Por cierto, si son aficionados de la serie Juego de Tronos, en Mdina se han filmado algunos de los capítulos de la serie!

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Nos despedimos de la hermosa isla de Malta con un pedazo de pizza estilo “maltés” y una cerveza 100% hecha en Malta. Recomiendo ampliamente visitar este pequeño país europeo que tiene mucho por ofrecer al turista.

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